Making the most of our brand (seriously) new little Hyundai i40 rental car, we drove north to explore Port Douglas and surrounds to try and save time later in the week when we get Deli-chan back and continue the push towards The Cape.

20130529_RCH_2522The drive north out of Cairns was beautiful – forests and a striking coastline. There was a 30km stretch of fun twisty roads that followed the coast, and for a while I was actually happy to not be in Deli-chan!

20130529_RCH_2533 20130529_RCH_2523It was in the back of my mind, but it wasn’t until Risa mentioned it that I realised how similar Port Douglas is to Noosa. I personally think the beaches in Noosa are nicer though… but, weather plays a big part in the way things appear, and again it was cloudy.

We headed north from Port Douglas to Mossman and followed the signs to Mossman Gorge. We were feeling adventurous as we didn’t know anything about it. The strangest thing – as we were pulling in to the car park, we ran into our German friends. Again! What are the chances? We just moved in to a one-bedroom apartment and we had a spare double-bed, and two spare bunk-beds, so we invited them to come stay with us. It’s the second time we’ve run in to them since we met them – Cairns is a small place!

We walked from the car park to the gorge – we could have payed for a shuttle bus, but it was only a 30-minute walk so we just walked. It was cloudy, and the wind kept the temperatures low, so walking wasn’t so bad. We could hear the river crashing in the background – couldn’t wait to see what was hidden away behind the trees.

20130529_RCH_2535It was the first time I’ve seen area being restricted for access by Aboriginal and Islander people only – something we’re going to see more of as we venture further north.

20130529_RCH_2540 20130529_RCH_2546 20130529_RCH_2548The gorge wasn’t quite what I was expecting – I thought the sides were going to be rockier, and the river more turbulent (especially with all the showers we’ve been getting recently). Once I’d reset my expectations, I really enjoyed the area – very serene.

20130529_RCH_2552Ze Germans said they swam in the river, so before we left the car park I changed into my board shorts. The water was frigid, but not impossible to enjoy. I love the fresh feeling of cold water, feeling my heart rate rise and breathing quicken. The water was so fresh and clean, making any discomfort totally worth it.

20130529_RCH_2559 20130529_RCH_257120130529_RCH_2575Anyway, did a few more of the walks around the area, digging all the beautiful moss that coated everything with a fantastic fluffy green texture.

20130529_RCH_2574And, all the little rapids that fed into the main stream were also gorgeous.

20130529_RCH_2579 20130529_RCH_2583We decided to have an okonomiyaki (Japanese savoury pancakes) for dinner with Simon, Michael and Judith.

20130529_RCH_2584And, after dinner risa channelled her inner hair dresser mojo and cut Simon’s hair.

5月29日(水)  16日目

今日は、レンタカーがあるので、ケアンズからデリカで月曜日訪れる予定だった ポートダグラスに行く事に。 その前に部屋がもうできているらしいので、さっそく移動。 なんとリビングには2段ベットとクーンサイズのベットそして、もう1部屋にクイーンベッドがあって6人まで泊まれる広さ。内装は、古いけど、2人にはかなり大きいサイズ笑

あいにくの薄曇りですが、海岸線はとってもキレイでした。 ポートダグラスの街は、キレイだとは聞いていましたが、観光地化しすぎて、ホテルとお土産とレストランしかなくてちょっとがっかり。 ビーチは、まぁまぁキレイですが、滞在する価値はないかな。 なので、先を進む事に。

特に予定もなく北をもう少し進んでいくとポートダグラスから20分程の所で、Mossman渓谷というサインを発見。渓谷好きの私たちは、軽い気持ちで左折してみると立派に整備された駐車場が広がっていました。 駐車場を進んで行くとなんか見た事ある車と人が、、、、なんと!またまたあのジャーマン君のサイモン、マイケル、お姉さんのジュディスちゃんと再会してしまいました笑  この広い駐車場だけでも少し離れれば絶対会わなかったのになんと言う確率。。。。 今晩もケアンズに滞在し、明日の朝ジュディスちゃんは、ミュンヘンに帰るらしいので、(彼らは、ケアンズでジュディスちゃんが旅に加わって1週間3人川の字で狭い車の中で車泊していたみたい

笑) 私たちのアパートにご招待しました。  ボーイズは、2ヶ月以上ぶりのベッドでの就寝だそうです笑

渓谷までは、徒歩40分。往復$6で電気バスも走っていますが、節約、運動の為に歩く事に。 ここは、原住民族のアボリジニの人々の古来の土地で守られており、小さなコニュニティーがありました。働いている人々もみんなアボリジニの人々でした。  渓谷は、大きな石がごろごろ転がっており、熱帯雨林は、ジュラシックパークの森のようにシダ植物やコケが広がっていてとても素敵な場所でした。
私は朝作ったおにぎりがランチ、ロスは、サンドイッチを川沿いで食べました。 ロスは、その後川で泳いだけど、私は、水の冷たさに足をつけるだけで精一杯。
ランチのあとは、すこしトレッキングをして、もう3時すぎだったのでケアンズに戻る事に。 今晩は、みんなにお好み焼きを作る事にしましたー。お好み焼きはソースと、マヨネーズ、鰹節、粉があればその他の食材は、地元の手に入るし、どこの国の人の味覚のも好まれるので海外では、よくゲストが来た時に作ります。  余った野菜もあったので、お味噌汁も作りました☆   特にジュディスちゃんは、料理に興味津々で色々写真をとっていました。 みんなお気に入りのようでパクパク食べてくれました〜良かった。  彼らが持って来てくれたティラミスをデザートに色々な旅の話、お互いの生活などなど楽しく夜は更けて行きました。 あ、伸び伸びになっていたサイモン君の髪も切ってあげました笑