100831 Hotokogaura Noheji hotokegauraThere was still thunder/lightning/rain when we woke up, which was slightly disheartening, but by the time we’d packed up, and gotten ready to leave it had mostly cleared up.  We parked at a view station for Hotokegaura and nearly forgot to actually look at it!  It’s quite impressive/interesting, but we were still so far away from it.  All the maps showed that the roads headed inland from where we were, so thought this tiny glimpse was as good as it gets.  Unfazed, we headed south.  Luckily, we spotted a small sign for a car park, which naturally we went and investigated.  From there, we found a trail that led to what we wanted to see.

hotokegaura hotokegauraWe walked down the wet trail, and finally popped out on a beach surrounded by wind-eroded cliffs.  It was beautiful.  Except for the boat load of elderly tourists that arrived.  I know I can’t complain about having to share, but for me a large pack of tourists just distract me too much.  It bugs me that they rush in, take a large group photo, rush around and rush off to the next ‘scenic spot’.  Yes, I know it’s basically what we’re doing, too (minus the group photo).

osore-zan osore-zanNext destination was to be Osore-zan (Scary Mountain).  Risa’s mother had told her how spooky/scary the place was, so (naturally) we headed there to check it out.  The roads on this peninsula were super windy and narrow, so travel was exceptionally slow.  Even slower than regular Japanese travel.

osore-zanAs we started getting closer, we could smell sulphur, then we could see barren and colourful rivers.  Finally we got to the giant car park that screamed to us ‘tourist trap’.  We payed the ¥500 admission, and started walking around.  Inside there were dozens of traditional-style buildings, all semi-recently built/renovated.  Still thinking ‘tourist trap’.  Eventually we saw that the buildings were actually built/used for a purpose and not actually there for the tourists.

osore-zan osore-zanOsore-zan is meant to be a (another) Hell on Earth.  It was said to represent the purgatory that children who die before their parents are to face.  In this purgatory, the children must endlessly built cairns of stones, which the devil knocks over and forces them to start over again.  To assist these children, travellers have built hundreds of cairns amongst the sulphurous vents and barren hills.  Amongst the cairns are hundreds of colourful pinwheels, which are beautiful, until you learn that the pinwheels were placed there by grieving parents.  It’s then that you start to notice all the rocks with peoples names on them, and you can safely guess that each one of them was someone’s dearly departed child.  I didn’t find the actual landscape or scenery to be scary, but the sheer number of memorials for deceased children was harrowing.  It was like walking around a cemetery, minus the buried corpses/ashes.

osore-zanAs we walked further around the area, we spotted an amazing white beach, with un-naturally vivid blue waters.  I learnt that this was meant to represent Heaven.

osore-zanWhat really came as a surprise to us, was a ‘free’ onsen within the grounds.  I say ‘free’ because, we had to pay ¥500 to enter, the onsen was merely a (welcome) bonus.  The onsen was actually pretty good, too.  A double bonus!

We’d been recommended a natural onsen not far from Osore-zan, and being the aficionados that we are, we had to give it a look.  Although on a map, it isn’t very far, what separated us was a very steep, very tight and very slow mountain pass.  The poor Delica was struggling to average 40kph.

kappa-no-yu kappa-no-yuThe location that was sent to us was just rough indication.  In the area, there were dozens of onsens, both natural and in large hotels.  The one that caught our attention was Kappa-no-yu (Kappa’s onsen).  Kappa is a mythological creature that lives in water and tries to trick/scare people. However, legend has it that this particular onsen, a pilgrim was saved by a Kappa, and so became kappa-no-yu.  It was initially disheartening to see the pathway roped off, and a large sign saying that it was closed (due to Aomori laws not permitting same-sex onsens).  We walked down to check it out anyway, expecting it to be a dirty mess of algae and leaves, only to find a beautiful (if somewhat artificial) bath beside a series of cascades.  Since we were already clean from our bath at Osore-zan, we decided just to soak our feet in the green tinged waters.

kappa-no-yuAfter Kappa-no-yu, we investigated a few others further along the river (all with the same notices), though, the clean ones were far too hot for us to use.

It was getting dark, so we tried to cover as much distance as we could before setting up camp for the night in Noheji.  Tonight’s menu was another one of my pastas.  Have to say (modestly, of course) that it was pretty damn good.  Not bad for camp food.

14日目 仏ヶ浦—野辺地 (青森)

雷雨のせいで昨晩は、心配で何度も起きてしまった。朝起きた時もまだ降り続いていたのでがっかりしていたが、出発の準備をしている内に晴れはじめた! さっそく展望デッキに行き昨晩は見えなかった景色を見てみる。   仏ヶ浦は、奇岩の有名な名所でそれが海岸に連なっているのが見える。ここは山の上なので少し遠いが、全貌がはっきりみえる。積丹をもっとすごくした感じかな。


浜辺に広がる巨大な奇岩の数々には、思わず圧倒された☆ 数万年をかけて風や雨、波により風化されて現在の形になったらしい。それが確かに、いくつかの岩は、仏さまの横顔に見えなくもない。ロスは、イギリスの紙幣のエリザベス二世の横顔に似ているものを発見。日本人なら気づかない発想だね。 ここには、私たちのように車で来て、徒歩で道を下る方法と、すこし南の海岸町から観光クルーザーで海から来る方法もあるらしい。 夕日の頃はまたキレイなんだろうねーと話ながら次の目的地、恐山へ。


そういえば、お寺の800mほど手前には、うす水色の川があり、赤い橋ある。これは三途の川。おおちょっと怖っ。その横には、鬼のような老婆と鬼みたいな像があった。(名前は、忘れちゃった。テヘっ)なんとも解説によるとおばあさんは、三途の川をわたる前にあなたの着物をはぎ取るらしい。 そしてその相棒の鬼みたいのが、なんとかっていう木に着物をかけ、それが善と悪との天秤になっていて、あなたの罪の重さを計る。それから閻魔大王があなた天国行きか、地獄行きかをきめるラシイ。へぇ〜! そしてちょっとこないだの登別地獄まつりとつながってる。

恐山という名前から恐山は、山なのかと思いきや、ここはお寺があり、あたりは硫黄のにおいが充満し、登別の地獄谷のように地面から湯気がでている活火山地帯。 ひとつ違うのが、ここは楽し〜い家族の温泉地!ではなくみんながお参りをする霊山であること。 だから雰囲気は、霊園みたいな感じ。

お地蔵さんが無数にあり、あちこちに賽(さい)の河原のように岩が山の様に積み上げられており、赤い風車があちこちでくるくる回っている。 温泉のように湯気がででいる所には、〜地獄なんて看板が。たしかに、植物はなくゴツゴツとした灰色と赤褐色の岩に、湯気があちこちからでている様子は、確かに地獄を思わせる。(幸い行った事ないけど) 期待していた血の池地獄と名のついた池は、母曰く本当に血みどろ色をしていて気味が悪いと。しかし、夕日の時間ではないからか、それとも水質が変化したのか、フツーの池でちょとがっかり、、

そして不思議なことに順路をすすんで行くと、なんと白い砂浜に沖縄の海の様なうす水色の美しい湖が! なんともまさにここは、天国を思わせる。湖に注ぐ硫黄泉と硫黄の湖底が所々うす黄色をしている。心が洗われるような美しい景色。

実は、恐山境内には、温泉がある。お寺境内で入浴できるなんておもしろい! 入山料は、500円支払だが、ここの温泉は入山した人は、だれでも入浴可能とのこと!ラッキー!まさか恐山で温泉に入れるとは思ってもみなかったぜぃ。 お湯は、乳白色で私の大好きな硫黄泉。温度も程よく最高でした〜。 誰もがここがまさに天国と思ったにちがいない☆

恐山を出た後は、ロスの友達オススメの野営温泉がある薬研(やげん)温泉郷へ。かっぱの湯たるサインを発見。足を運ぶとなんと入湯禁止サインが、、しかし誰かがメンテしてるらしくとてもきれいだったので、足だけでも浸かることに。水は、不思議なうすエメラルドグリーン(かっぱ色?)そしてかっぱの像がちょこんと座っている。でも、誰もいないのでちょっと寂しそう、、  その後も少し進んだ道で野営温泉を見つけるもここも入湯禁止。しかしここもキレイだったので足湯をする。ここは、すこし温度が高かった。


明日の目的地は、奥入瀬、十和田湖方面だったので、今晩は、薬研と奥入瀬の間位の地点ということで野辺地という海沿いの町の海浜公園駐車場で車泊。簡単に食料を買い足し、太田さんから頂いた夏野菜をたっぷり使いこの旅二度目のロス君パスタ☆ いつもながらおいしかった–☆