100905 Day 18 Tono IshinomakiIt got cool during the night, but you wouldn’t have guessed it by the 7:30 this morning, as it was already hot/humid… and disgusting.  I really don’t miss Queensland summer, not one bit.

The plan for the day was to ride around town on the ‘cub, from location to location, enjoying the rice fields and old buildings… and the sunshine.  We spent a fair while planning a route, though not really knowing what was of interest, I wasn’t of much use.  I was happy with whatever we managed to see, so left it to Risa to choose.

The town of Tono is famous for a series of tales that were written over 100 years ago.  There are all sorts of folklore, from tales of kappa (the mysterious water creature) trying to steal horses, then apologising and helping to save a burning shrine, through to a girl that ran away to marry her horse (not sure why the horse is a recurring theme).  I could imagine that if you’d previously read the tales (or were currently) it would be fun to visit all the locations mentioned, but since I know nothing about them, visiting those locations held no interest to me.  I was after locations that were scenic, not nostalgic.

TonoFirst stop was a small shrine where people come to write wishes onto red pieces of fabric.  The challenge though is to tie it using your left hand.  It was small, old, full of spider webs and pretty cool to look at.  I wrote my wish (that I wish I could play video games more often).  Hope it comes true.


TonoTonoWe carried on driving around town, stopping at another small/weathered shrine en-route to a small river that was said to be the home of the Kappa that saved the burning shrine.  Kappa folklore was strong in Tono, with kappa statues/carvings/murals throughout the town.

TonoFrom there we (eventually, thanks to the horrible signage) headed to an old water mill.  It was tiny, and very basic, but it was in a nice location, with golden rice fields (ready for harvest) behind it, and shallow pond of water reflecting the amazing blue sky.

TonoI noticed that there was a penis shrine just up the road from where we were, so of course we went to visit it, which was easier said that done due to inconsistent signage.  Regardless, we found it eventually, but it wasn’t as impressive as the photo, mainly due to the shrine (with the stone penis) being shut, though we could vaguely see inside through the doors.  Apart from the penis inside (and the penis visitor ‘passport’ stamps), there wasn’t much going on, so we bored quickly and headed back to the Delica.

TonoWe were starving, so we had some quick lunch at the michi-no-eki.  We tried a local noodle dish that had extremely wide noodles (more like lasagne sheet sized) with a delicious mushroom based stock… and ol’ faithful peanut-butter/honey/banana sandwich, which is starting to lose its lustre.

There were still two more destinations that Risa wanted to visit.  One was a spring, the other a giant rock (on another giant rock).  We lost the trail for the giant rock, so we gave up and decided to leave Tono.  The signs for attractions were really, really difficult to follow, and I’d had enough.

We didn’t really have a location in mind for tonight, so we just decided to head towards Matsushima/Sendai.  For a while we were following a beautiful river, full of men with giant fishing rods.  I was tempted to stop and see if they actually caught anything, but fishing is boring enough when I’m doing it, watching someone else is horrible.  Further along the road, it joined the Pacific Ocean again, and we saw signage for another blow-hole.  Since we weren’t really in a rush to get to where we weren’t really sure where we were going, we naturally took a detour to have a look.  Sadly, the ocean was like a lake.  There was zero swell, so I wasn’t hoping for much from the blow-hole.  We got lucky a few times, and there was a miniscule amount of a wave, and we got a big whooshing sound and a spout of water.  We figured what we got was as good as it was likely to get, so we headed back for the car (which I accidentally parked in a bus stop… oops).

Japan-Road-Trip_-_PKO7446We found a michi-no-eki about 20km north of Matsushima in Ishinomaki, so we decided that would do for the night.  Turns out we got lucky, as it also had an onsen (that unluckily also charges an extra ¥200 on weekends).  This michi-no-eki is the biggest that I have yet seen.  It must be freshly built, the toilets are like the ones you’d find in a fancy night club, not in a truck-stop.  For dinner Risa cooked a delicious somen/mushroom/chicken/wakame mixture.  Wasn’t what I thought I wanted, but the second I tasted it, it was exactly what I wanted.

19日目 遠野—上品の郷道の駅(じょうぼんのさと 宮城県)


いつものように身支度を済ませる。日曜日だというせいもあると思うが早い時間からかなり人が多かった。 ここの道の駅は、地元の野菜や手作りのおもちや、お漬け物など様々なものが売っていてとても賑わっていた。 おじさんから昨晩もらったやまめといわなをフライパンで塩焼きにして食べた。時間はかかったけど、なんと贅沢な朝食♥ めっちゃおいしかった〜おじさんありがとう!!

ブログの更新やなんやかんやで出発は、10時すぎになってしまった。     遠野の魅力は、田んぼは中心とした原野風景なので、細い道々を満喫する為にも今日は、スクータDAY☆ とおの昔話って昔に学校で習った事あった気がするなぁ。ここは、かっぱや色々な昔話のお話の生まれ故郷らしい。 まず目指すは、卯子酉(うねどり)神社。ここは、縁結びの神様として有名なところで、赤い布にペンで願い事を書き、左手でうまく結べると願い事が叶うとか。 細い田舎道を進み、おっと見逃してしまったのでUターン。運良く小学生軍団がちょうど帰る所だった。ラッキー☆  その後は、たろう河童(小さな池に河童の像がある)や、飢饉の碑(昔農村の遠野では、干ばつや洪水などが起きると飢饉が起きていたらしい。飢饉が起き、これ以上子供を育てられないので、新生児を川に流さずをえない時などがあったそうで、大人がその姿を他の子供たちに見せないように、子供たちに「川には河童が住んでおり、溺れさせようとしたり、悪さをする。危ないから川には、近寄るな。」と言っていたのが始まりだという話を聞いた事があった。こんな美しい風景だけど、そんな悲しい記憶が残っている所だと思うと切なく、悲しくなった。

そのあとは、かっぱ淵をめめざす。 ここの河童の話は、昔、馬を川に引きずり込むいたずらを失敗したかっぱが、お詫びをし、母と子の守り神になった。それだけではなく、昔かっぱ淵のすぐそばのお寺が火災にあったとき、自らのお皿の水を使いすばやくお寺を救ったことから、祀られる事となり、ここの獅子は、半分かっぱで半分獅子のかっこうをしている。  かっぱ淵には、枝にキュウリがついていて河童をつろうとしているらしい。 おもしろい☆  外は、34度だったので、川の水が涼しく、心地よかった。

その後は、昔のかやぶき屋根の風車や山崎のこんせいさまという神社へ。こんせいさまは、チン○を神とし、祀っている子宝の神社らしい。 大きなチ○コの形をした岩があったり。スタンプもあったので押してみたり(笑

遠野の魅力は、もちろん村のあちこちに点在している、それぞれにとても濃い物語のある神社や、記念碑や、岩であったりするが、私は、この地域の民家の美しさ、荘厳さに感動した!  多くの家が黒い瓦屋根でお城のような形をしていて、北海道のどんな資料館や、記念館よりも歴史があって、どうどうとして、荘厳ですばらしかった。むかしは、農村なので、すべてかやぶき屋根の質素なものだっただろうけど。 とにかく遠野では、のんびりとした田んぼのある昔話に出てきそうな風景とかっぱ、そして民家の美しさに感動しました。 スクーター移動も大正解。 景色だけじゃなくて焼き畑のにおいや、あまい花や草のかおり、緑のかおり、風の感触など五感すべてで遠野を満喫できました。(道の駅で遠野の名物、すいとん?みたいのを食べました。肝心の名前を忘れてしまった、、)

遠野をでたあとは、ひたすら明日の目的地、日本三大勝景、宮城 松島を少しでも目指して南下。 リアス式海岸、リアス式海岸、リアス式海岸、、、途中、潮吹き岩(っぷ!)という岩がある岬に寄り道。岬の岩に穴があいていて、そこに波が入り込むと噴水のように水しぶきがあがる。あいにく波のない穏やかな日だったので、あまり高くはなかったけど、きっと荒れた日には、結構迫力ああるのだと思う。

ひたすら走り、石巻の道の駅 上品の郷へ。途中のスーパーで買い足した食材で、具材たっぷりそうめんを作りました☆ 私は、わかめフリークであります。それにしてもいつも乾燥わかめの多く投入しすぎちゃって料理がわかめだらけになっちゃうんだよね。 誰かわかってくれるかな〜。


じゃお風呂入ってきま〜す。 ぐっな〜い☆☆