Tomamae to WakanaiWoken early by the bright, scorching sun, but managed to fall back asleep for another few hot hours in the car park.  The night before we’d read about a ‘White Sand Beach’, so we thought we’d go investigate.  It wasn’t a lie, there was a ‘white sand beach’… that was in a separate little concrete sand-box next to the real, dark sand beach, which was really just an extension of the neighbouring port.  We gave swimming there a miss and started heading north.

Tomamae to WakanaiToday was really dominated by sights of Mt Rishiri.  We could see it this morning from Tomamae, and as the day progressed, and we got closer and closer to Wakkanai, it became bigger and bigger.  Mt Risishi is a 1791m conical mountain that rises out of the sea a little southwest of Wakkanai.  It’s spectacularly beautiful, and driving along the coastal road it’s impossible to not be impressed.  Actually, the coastal road was quite amazing too.  It was the most barren road we’ve yet seen, no houses, no powerlines, nothing, just ocean/coast to our left, and hills to our right for kilometres and kilometres.

Tomamae to Wakanai Tomamae to Wakanai Tomamae to WakanaiTomamae to Wakanai Tomamae to WakanaiTomamae to WakanaiWe drove to Cape Noshoppu and popped into the (rather worn looking) aquarium.  I knew it was going to be average, but it was only ¥400…  I also knew that it would be depressing (zoos almost always are in Japan), and for the larger animals it was.  There was a smallish concrete pool for a few penguins and some seals.  We felt a little guilty for aiding their suffering by paying to enter the aquarium.  Inside, there were clione!  I’ve wanted to see them for a pretty long time.  They were pretty awesome, if tiny.  I’ve heard that when they eat it’s pretty brutal, but we didn’t get to see it.  Risa also got to have her hand cleaned by small sucker fish.  She said, “It’s like they’re giving you lots of little kisses”. Indeed.

Tomamae to WakanaiAfter a quick drive around central Wakkanai (there is a McDonalds AND a cinema!) and checking tomorrows ferry schedule/fares, we headed back out to Noshoppu for an onsen and to watch the sun set behind Mt Rishiri.  Onsen was great, really nice onsen, sunset was a bit of a dud… Too much cloud on the horizon.

Tomamae to Wakanai Tomamae to WakanaiBeing in Wakkanai, we thought we’d have to sample the local food for dinner.  So, we searched for a Russian restaurant, and we weren’t disappointed!  There was a great Russian restaurant called ペチカ.  Delicious.

Tomamae to WakanaiTonight, we’ve set up camp in Wakkanai Park, which is up above Wakkanai.  It’s a decent enough night view.  I did find it rather amusing that they had the giant wind silo light up, negating the energy that it was producing…

Anyway, early to bed tonight, tomorrow is a big day.  We’re off to Rishiri/Rebun islands.  Ferry leaves at 6:30, wish us luck!

二日目:苫前—稚内 161km

はろ〜! 車泊1日目は、なかなかすっきりしない寝起き。良く寝付けず、何度も目が覚めてしまった、、早く慣れないと!

今日の目標は、昨日に引き続き稚内!身支度&荷造り(ベット部分は、走行中は、スーパーカブが入っているため)をすませ、天気も上々なので、苫前ホワイトサンドビーチへ朝のひと泳ぎだ! と思いましたが、白浜は、どこからか運んできたもので、本物のグレー砂浜の手前にちらりとあるのみ、、 今日は、まだまだ先も長いことだし、北上を続けることに。

稚内までの道は、随時左手にすばらしくハンサムルッキング☆な利尻富士が見え、稚内に近づけば近づくほど大きく壮大な姿を見せてくれました。いつかは、登ってみたいなー。 そして北海道らしい原野や牧場風景が広がり、緑が生き生きとしたとても素敵な風景とも出会えました。 もちろんロス君の写真ヲタ魂、発火そして爆発。

ノシャップ岬に到着し、観光客らしくお決まりのジャンプショットをとり、ロス君の希望で稚内水族館に入館。(400円。激安) ここでの1番スターは、ペンギンとアザラシたち。けど、プールが激小でかなしくなった、、

中には、クリオネや(ずっと見たかったらしく、ロス君大感激)ドクターフィッシュ(古い角質を食べてくれる医療にも用いられているメダカサイズの魚)もいてなかなかローカルな感じ。 りさは、念願のDR.フィッシュの水槽に手を入れられて大興奮(笑 なんだか魚達にチュッ♡チュッとされている様でくすぐったくも私の角質を食べてくれているなんて、、何ともこの小さな魚が愛おしく思えました。 ありがとうDr.フィッシュ軍団♡

クイック稚内市内観光の後、明日の利尻/礼文行きのフェリーの時間をチェックし、ノッシャプ童夢の湯温泉でひとっ風呂。 はぁ〜。やっぱ温泉最高、、、日差しの差し込む気持ちの良い温泉でした。


稚内市内に戻り、今晩は少しだけ豪華に稚内らしい食事を!とのことでロシア料理店へ笑  港すぐの新しい屋台村 ペチカというロシア料理店。とってもおいしく、値段もリーズナブルで大満足☆☆

今晩は、高台にある稚内公園のてっぺんで車泊。中には、展望タワーもあり、稚内市内を見渡せるなかなかナイスな公園。 高台なので車の音も全くしないし、今晩は、安眠できそう、、

明日は、利尻/礼文日帰りスクーター観光! 6:30の朝一のフェリーに乗船予定なので、起床は5:15、、、 Wish us Luck! 早起きがんばりまーす☆