Day 51: Seto Inland Sea – Kure (Hiroshima) 207km

101007The michi-no-eki that we stayed at last night was between a railroad, and a major road.  There was semi-constant traffic/noise all night, though thanks to earplugs we could sleep through the night quite easily. Yay!

The day’s plan was to drive across a series of bridges through a series of islands and return back to Honshu.  These islands are a part of the 100s of islands in the Setonai-kai inland sea.

seto naikaiThe first island that we stopped at was Oh-shima, which is linked by a giant bridge that hops along a few smaller islands across the straight.  It’s quite a large island, so we cruised along the coast for a while in HMAS Delica then got back onto the express way at the north of the island (we’re trying to save money as much possible).  The island was… unexceptional.  Actually, it was slightly surprising for me.  I didn’t expect to see so many giant shipyards building giant ships.  On this island, and we could see the same thing on the other islands that we could see.  We could also see plenty of damage from quarrying for rocks (which Risa said were used to build some of the castles in the area).

seto naikaiThe second of the islands in the circuit was Hakata Island, it was a bit smaller than Oh-shima, and only had the one entrance/exit to the expressway, so we parked the van in a michi-no-eki and scootered around the island on the ‘cub.  We could see the rough turbulence between the islands here again, just like the giant whirlpools that we saw in Naruto a week ago.  We watched a medium-sized ship fighting against the currents, and wondered how hard it must have been prior to internal combustion engines…  We scootered around the entire perimeter, looking out across at the other small islands that populate the inland sea, some of them were tiny rocky specs, but the larger ones looked quite industrialised.

seto naikai seto naikai seto naikai seto naikaiThe third island was Ohmi-shima, the largest along this route.  We started to drive around the island until we saw a sign for an observation point.  It was 4.5km, so we started following the signs.  Quickly the road became an old narrow trail, over run with leaves/grass/rocks.  It was entertaining guessing how much worse it could get.  Eventually I drove past the lookout (it was signed as a shrine, the lookout was only minor on the sign), so I had to try and turn HMAS Delica around on a narrow mountain road.  I found a wide section that would be used for overtaking, but it was only a little wider than the Delica was long.  Ten-or-so forward/reverse movements later and we were heading back to the lookout.  It didn’t look like there’d been visitors here for a while, the trail was over run with spider webs and added to Risa’s fear of snakes made for a less than pleasant walk.  Luckily, the view was worth it.  Leaving the lookout, we continued along the same narrow trail that eventually came out among citrus groves.  We grabbed a sneaky, unripe piece of fruit that was an intense bitter taste, yet still delicious.

seto naikaiseto naikaiNext was Ikuchi Island.  I was getting a little bored of the islands (as they weren’t that pretty to tour around).  Risa saw a Citrus Park, which surely must have been built during the economic bubble.  The grounds were enormous, and we were basically there alone.  No staff in sight, and only one or two other visitors.  We walked through a glasshouse filled with various exotic (and not so) citrus plants.  We grabbed a few cheeky snacks (including one tiny one that you eat whole, skin and all!).  We wondered around the sad park for a little while, visiting a building filled with scents, including little machines that would puff out a small whiff of different plants to enjoy.  It was something quite different.  Risa loved it.  It felt depressing walking around the giant grounds with no one in sight.  We didn’t explore any further, it was getting late and I was getting tired.

seto naikaiThe last of our island stops was Inno-shima, famous for a water-based army (that were meant to be like pirates).  We detoured to check out their castle, which happened to be shut on Thursdays.  Not that it really mattered, it looked like a basic building that was built recently.  I was much more impressed with the giant praying-mantis that we found there.

We skipped Mukai-shima, and I’m happy that we did, as it looked like a severely congested island with little for us to see.

seto naikaiBack on Honshu, we tried to get as close to Hiroshima City as possible tonight (to save time tomorrow).  There weren’t any michi-no-ekis in the area, so we took a gamble on finding a park that was open all night.  We past through many, but they were still a fair way outside of town.  The one that we decided on had giant gates (complete with barbed wire) that locked the park at 7PM (it was 6:45).  It clearly wasn’t going to work.  The next one also had closing time, though it wasn’t until 9PM that we were kicked out.  But, funnily, we were allowed to stay in a small car park just outside of the main area.  The toilet remained open all night too…  I didn’t see the point of us being kicked out, but we were.



瀬戸内—四国間は、本州と3カ所で繋がっているけど、(明石、香川、愛媛)間に島々が多い瀬戸内しまなみ街道をとおって本州に戻る事に。 ぐっばい四国!

まずは、今治から最初の島、大島へ渡りまーす。しまなみ海峡の橋には、自転車用の道があってけっこうツーリングしている人がいる。               橋からの眺めは、なかなかで瀬戸内に浮かぶ無数の島々がぷかぷか浮いている。まるで日本とは、思えない景色。 大島南インターで高速道路をおりて、次の乗り口の大島北インターまで半時計回りにデリカでドライブ☆  海沿いは、まあまあ道が広いけど内陸部は、やっぱり道が狭くてデリカがギリギリ通れる道がおおい。大きな船の造船場があちこちにあって、想像していたのどかな瀬戸内の島とは、ちょっと想像がちがった。

2つ目の橋を渡り、次は伯方島。 ここは、乗り降り口が1カ所だし、比較的小さめの島なので、道の駅にデリカを置いてカブで島を巡る事に。島は、2つの島に挟まれていて、一部は、2,300mほどの狭さで、そこには流れの違う潮が流れている。 海なのにまるで川のように流れがはっきりと見える様は、とても不思議だった。そこを船が流れに逆らって通過している。エンジンがない時代は、ここは小さな船にとって瀬戸内でも有数の難所で舟折海峡という名がついている。その名のとおり、流れがキツい際は、船が真二つに折れたらしい。それでも四国と島々や本州を結ぶ避けては通れない場所なので、さぞ大変だったのだろうな〜と思いを馳せたり、、 海峡には、鳴門ほどではないけど、ちいさな渦潮がいくつか見る事ができた。     伯方は、ハカタの塩!で有名な場所なので、塩の工場があるのかなーとか塩の色々を売ってる店があるのかなとおもったけど、あったのは、道の駅の塩ソフトクリーム位なものでした。なんでかな〜。

3つ目の島は、大三島。ここは出入り口が1カ所なので、デリカで探検。ここも多くの造船上が港沿いに立ち並んでいた。 展望台の看板を見つけたので看板に沿ってすすんでみると、おおきな実のみかんの畑が道路の両サイドに出現。徐々に坂が急になり、うねうねの狭いに山道に変貌。やられた、、、       なんとか山道を登り切ると小さな展望台の看板が。 看板発見をロスは聞き逃し、先へすすんでしまった。道路は、坂を下っている感じなので、車ジャスト1台分の狭さの道で方向転回。ロス君ドライブングスキルの見せ所です! やっとこ道を引き返し、駐車して展望場へ。草は、ぼうぼうでクモの巣だらけで、この場所に最後に来た人は、うちら意外にどこの物好きなんだか。 展望からの眺めは、正直まぁまぁ。瀬戸内を見渡せる中々の場所だけど、木がかなり邪魔をしてあまり見えない。 ここまで来た苦労を考えると、そこまで感動できる場所ではなかったかな〜笑  そして、帰りも大変。さっき行き過ぎてしまった道を行くとなにやら下に向かったのでほんの少しで、どうやらどこかに続く峠道の登り中腹だったらしい。引き返すにも道が狭すぎて後戻りはできない、、しょうがなく道なりに進むと分岐点。一か八かで左を行くとやっと下界に下りられた〜! さっきとは違うみかん畑にぶつかり、めずらしいのでしばしの写真撮影会☆ 土に落ちてたキレイめなのを1つ頂きました。まだ真緑でかなりすっぱいけどフレッシュ&ジューシーでとってもおいしかったです! 農家の人ありがとう笑

大三島で迷子になり、4つ目の生口島へ。 地図をみると瀬戸内シトラスパークなるものが。6000種の柑橘類があるらしい。しかも入場無料! 公園は丘の上にあり、かなりデカイ。園内は、下り坂なので(という事は、帰りは登り坂)、今日の先は長いし、世界のシトラス館と香りの館のみちらっとのぞいてみる事に。 室内には、色々な展示説明物の他に、温室に所狭しと世界中の珍しい柑橘類が栽培されていた。おもしろーい。けど、肥料くさかった。  つぎは、香りの館。ここは、おもしろかった! ボタンを押すと香りがでてくる機械があってちいさなジョウゴみたいのに鼻をくっつけて様々な香りをかいで体験できる。要、写真参考。ちょっと笑える。 自分の香水を作れる工房とかもあったけど、一年に数回しかやってないみたい。          園内2カ所しかいってないけど、色々遊具とかもあり、かなり広そうだし、子供には中々楽しい所だとおもう。けど、平日ってのもあり、シーンと静まりかえりゴーストタウンみたい。人は、従業員2人程と、すれ違ったお客さんは小さな子供づれの3人のみだった。 これって仕分け対象になっちゃってるのかな〜とか不要な心配をしてしまった。

5つ目の因島は、日本で唯一の水軍が昔、むかしに存在した場所らしい。(海賊ではなく瀬戸内の安全保安隊みたいな)そして、中学生のころ好きだったバンド、ポルノグラフィティーの出身地☆ 祝紅白出場おめでとう!ののぼりがたっている店があった。何年前のやら、、もしかしたらメンバーの実家だったりして。  せっかくなので、水軍城兼資料館にいってみるも今日は、お休み。再築されてて、普通の家の半分くらいの大きさしかなくてちょっとがっかりだったけど。

6つ目の向島は、大きな工業の島なので申し訳ないけど素通りして、本州の到着地点、尾道へ。   きっと橋のかかっていない瀬戸内の島々は、もっと小さくて、のんびりしている漁師の島なんだろうけど、今日行った島々は、まぁまぁお大きさだし、けっこう普通の町くらいの発展ぐあいで想像していたのと正直ちょとちがった。  いつかは、小さな島々をめぐるグルメツアーしたいな〜。

本州にもどり、明日の目標の広島市内観光の為に、行ける所まで車を走らせる。やっとのことで、呉の近くの海沿いの駐車場を見け今夜はここで車泊。ロス君パスタは、毎回ごとにおいしくなっている!! ありがと〜☆

あしたは、広島観光! それではみなさま、ぐっな〜い☆

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  1. I am really grateful to have the information from this blog.

  2. wow!
    I really need to make that trip too 🙂
    Japan has been in my top want-to-go destinations for years.

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