Day 7: Uramashu – Onetoko 165km

It absolutely poured down rain last night.  It made me so grateful to be inside this big, dry van.  It was still raining heavily when we woke up, and we started to make alternate plans (as, it’s a little pointless to go sightseeing, when you can’t see the sights), but, just as we were ready to leave, the rain eased, and we could see patches of sunlight.  We carried on with the original plans.

Japan-Road-Trip_-_PKO6712 Japan-Road-Trip_-_PKO6715First stop, just a few kms from where we parked/slept was Kami-no-ko-ike (God’s child’s pond).  In retrospect, we realised that we could have spent the night here, as at least there were toilets.  The pond has an amazing iridescent blue hue (from minerals).  I’ve never seen water such a bright colour before, really, really beautiful.

Japan-Road-Trip_-_PKO6735We saw on the map that there was a nearby waterfall, Sakura-no-taki in the nearby town of Midori.  Not expecting much (but, hoping for plenty, from all the rain overnight), we were initially disappointed, as it was maybe two meters high, and 10-15 meters wide, appearing to be nothing more than the common surge-control overspills that pollute most rivers… then we noticed the fish (Rainbow Trout?) trying to swim upstream.  We’ve always wanted to see fish jumping up waterfalls, and today we did!  Though, the poor fish, all the rain from last night made it impossible for them to pass (at least we didn’t see any that were successful).

Japan-Road-Trip_-_PKO6737 Japan-Road-Trip_-_PKO6741 Japan-Road-Trip_-_PKO6745From here it was off to Lake Kussharo.  I forget the random information about what makes it special (deepest lake in Japan? clearest water? something…), apart from being a volcanic caldera lake, littered with natural onsens.  First of the many side-trips at Kussharo was Suna-yu (sand onsen).  You could dig your own onsen on the beach of the lake, and it would soon fill with hot (way too hot to bathe in) water.  The area felt pretty… touristic?  There were shops selling souvenirs (there are everywhere in Japan though), and boats to be hired.  The actual section of beach was no more than 100m wide.

Japan-Road-Trip_-_PKO6753It was lunchtime, and there were tables/chairs, so we had a quick sandwich lunch.  One of the shops was selling onsen-eggs (eggs that they cook in the onsen water, giving a feint taste of the sulphur/onsen water).  I do love a good onsen egg, so we bought a pack.  I also had simple/cheap/easy peanut butter and banana sandwich, and Risa made a concoction of Tuna, egg, mustard and salt/pepper… Mine was certainly superior.

Japan-Road-Trip_-_PKO6757We popped in to another few natural onsens on the way around Lake Kussharo.  Ike-no-yu (pond onsen) looked horrible.  The view/location were amazing, but the water was green/black, and the ‘decorations’ were revolting.  We then went to Kotan Onsen (Kotan is Ainu for village).  The onsen looked beautiful, it was clean, tasteful and had a great view… but there was a cranky caretaker who believed that adding cold water to an onsen (and thus making it batheable) was against the onsen code-of-ethics.  It was scorchingly hot, I couldn’t put my hand inside.  He claimed that at 3PM it would be cool enough to enter.  We had better things to do.

Japan-Road-Trip_-_PKO6760Japan-Road-Trip_-_PKO6765The next onsen in the loop was Wakoto Onsen, another natural onsen, that someone had created an outdoor bath for, then left it to go to ruins.  I know I can’t/shouldn’t complain, as it is a free onsen, but who is going to enter an onsen full of algae?  Besides, it was also scoldingly hot.  Though, when we came back to the onsen (after a quick walk through mosquito infested forests to see a small shrine) there was a young lady bathing, telling us that it wasn’t so hot where she was.  It was, and I tried getting in but couldn’t tolerate it.  Plus, it was dirty.  We had a quick chat about travel (she came from Sendai on a motorbike) and left Kussharo.

Japan-Road-Trip_-_PKO6768 Japan-Road-Trip_-_PKO6774 Japan-Road-Trip_-_PKO6778 Japan-Road-Trip_-_PKO6779Our last planned stop of the day was to be at Lake Akan, home of Marimo (and Marimokkori), but it was a dense area, filled with souvenir shops, onsen hotels and car parking (the kind you have to pay to use).  Not the kind of place that we could park for free and sleep the night (with access to toilets).  We went for a quick walk around the lake and saw some bubbling mud, among other things.  Walking back through the town, we saw the famous marimo balls (giant algae balls), which really are just that, giant green balls of algae (though, I’ve heard that they can be hundreds of years old).  Less than impressed with Lake Akan we spotted another nearby (and much, much smaller) lake, Lake Oneto.  Free parking area, with toilets (that aren’t locked at night time).  It’s all that we want.  Oh, and mobile reception (which we don’t have), so that I can finally upload some of these blogs…


あいにくのどしゃ降り。今日の計画では、周辺の湖巡りをする予定だったけど、何も見えないなら意味がないねとのことで、札幌に帰り、南を急ごうと決定したところ、摩周の神がっ!!! なんと青空がっ!!

という事で、車泊した裏摩周をちらっと見た後、ずっと行きたかった神の子池へ☆  本当に池の一部分だけが、ふしぎなターコイズブルー。    昔読んだ物語のように、池から妖精がでてくるのではないかと思えるほど、キラキラと幻想的。 全く濁りのない水の中で泳いでいる魚たちが何とも美しく、気持ちよさそう。 まさに神の贈り物、神の子池と言う名がぴったりの美しく、不思議なパワースポットでした☆

次に向かったのは、桜の滝。 地図に載っていて、ここからすぐなので行ってみようと軽い気持ちで。 舗装のされていない細い農道を進んで行き到着。落差も10−15Mほどで、落差も1mもないこれが滝?と到着しガッカリしていると、



産卵の為に、ふるさとの川へ帰る為に滝や川を遡上する姿を小さな時にも見た事は、あったがまたいつか見たいと思っていたし、まさかここで見れるとは、思ってもおらず、期待をしていなかったこともあり二人で大感激!!   昨日の雨で、川が増水していたので、あんなに小さな体で遡上するだけでも大変だろうに、それを体の何倍もの高さの滝を力の限り、何度も何度もジャンプしている姿には、強く心を打たれました。 自然ってすごいね。なにか自分も一所懸命がんばらなきゃなーと考えさせられました。

次に目指すは、屈斜路(クッシャロ)湖。ここには、砂湯という所があり、湖畔の砂を掘ると自分の温泉が作れると聞いていた。 着いてみると、大型バス、お土産屋、ボート乗り場、、とまぁかなり観光地化されていて、想像とは、ちょっと違っていた。  しかし、確かに湖畔には、砂があり人々が堀った形跡が。 早速手をつっこんでみる。


想像以上にアツイ。たぶん60度位。 ちょうど砂地の終わりの湖との境位が、足を入れるのには、ほどよい温度だった。まさかこんなにアツイとは、、すぐ横には、腰書ける事ができる足湯があり入ってみる事に。 ここもかなりの熱さはあったけど、プール状になっていて、幾分かお湯が冷めていたのでなんとか足を入れられたけど、足を出してみるとくっきり肌にピンクと白の境界線ができていました(笑。



まずは、池の湯。 湖畔にあり、確かに庭の池のよう。ちょっとデコレーションもされておりまさに庭園の池。 が、今は、管理されていないため残念ながらドブ池になり、とても入浴できる状態ではない。

次は、コタン温泉。コタンとは、アイヌ語で村という意味。 同じく湖畔にあり、整備もされており、いい感じ。 しかし、看板と管理人さん曰く、温泉に加水をしては意味がないので、ここでは原泉のみを使い、自然に外気で冷まし適温になるまでは、入湯を許可しないとのこと。予定入湯可能時間は、3時過ぎ。まだ2時間以上も時間があったので、泣く泣く諦める。残念。



阿寒湖は、以前にも何度か来た事があったけど、ここは、周遊できる道路もない為か、すごく観光地が進んでいる。 立ち入れない区域がたくさんある=自然が守られているのはいい事だと思えばしょうがないかな。      ボッケという泥がグツグツしているのを見る事が出来る所があるらしいので、ちょっと歩いてみることに。 確かに泥が小さな噴水のようにゴボッ、ゴボッと湧き出ている。こういうのを見ると改めて地球って生きているんだな〜っと関心するね☆

日も落ち今晩は、オンネトーで車泊。快適グレートなデリカを泊められる駐車場とキレイめなトイレがあれば、そこは、オアシス☆  夜ご飯は、ロス&りさ共同傑作、やさい色々ビーフ焼きソバ! おいしかった〜



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1 Comment

  1. Loving the blog so far keep it up !
    Will be following you guys and almost feel like i’ll be doing a tour around Japan with you knowing i can now follow your blog- Niiice
    More van pics please.

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